Proyectan el mayor electrolizador ecológico y la mayor central de hidrógeno del mundo.

El extraordinario potencial de las energías renovables y algunas de sus primeras iniciativas han situado a Australia Meridional como una de las principales regiones del mundo en este tipo de energías.

El estado que construyó la primera «gran batería» del mundo a nivel de red se lanza a un proyecto de energía verde aún más ambicioso: la mayor central eléctrica de hidrógeno del mundo, alimentada por una instalación de electrólisis 10 veces mayor que cualquier otra en funcionamiento hoy en día.

Gracias a su enorme potencial solar y eólico, Australia Meridional ha avanzado mucho en la descarbonización, hasta el punto de que casi el 70% de toda su electricidad se genera a partir de fuentes renovables. Se espera que supere el umbral del 100% mucho antes de la fecha prevista de 2030, y ya en 2021, este estado, con una población de 1,7 millones de personas, cubrió el 100% de su demanda operativa únicamente con energías renovables durante 180 días al año.

De hecho, también ha sido uno de los primeros lugares del mundo en enfrentarse al problema de la sobregeneración, cuando una tormenta a finales del año pasado derribó una línea eléctrica de larga distancia utilizada para exportar el exceso de energía renovable al estado vecino de Victoria. El operador del mercado energético australiano tuvo que apresurarse a desconectar muchos de los recursos solares controlables a distancia del estado, e incluso pedir a los consumidores que encendieran todos los aparatos eléctricos de alta potencia que pudieran, sólo para mantener bajo control los niveles de energía en la red.

Al trabajar con Tesla y Neoen para construir la primera planta de baterías grandes a nivel de red del mundo en 2017, el estado se estableció como líder mundial en almacenamiento de energía a nivel de red, así como en generación renovable, y ha aprobado varios otros proyectos de almacenamiento de energía a gran escala en forma de baterías más grandes y proyectos hidroeléctricos de bombeo tras el éxito de la primera instalación de baterías.

Pero su nuevo proyecto da un salto aún mayor hacia lo desconocido, con una rentabilidad financiera mucho menos evidente. A falta de empresas dispuestas a tomar la iniciativa, el Gobierno del Estado de Australia Meridional se dispone a financiar íntegramente una central de hidrógeno de 415 millones de dólares cerca de Whyalla, con la esperanza de que esté en funcionamiento en 2025.

Esta central absorberá el exceso de energía renovable de la red y la hará pasar por una enorme instalación de electrólisis de 250 MW, diez veces mayor que cualquier otra instalación de electrólisis operativa del mundo en la actualidad, que producirá grandes cantidades de hidrógeno, que se almacenará in situ. Luego, cuando la energía renovable disminuya por las tardes o durante el invierno, el hidrógeno volverá a pasar por una instalación generadora de 200 MW y devolverá la energía a la red, ya sea quemándola para mover turbinas de vapor o convirtiéndola en electricidad a través de una enorme pila de combustible.

Sin embargo, como tecnología de almacenamiento y distribución de energía a corto plazo, el hidrógeno es francamente pésimo en comparación con las baterías. La eficiencia de ida y vuelta es inferior al 50%, frente a los 90 años de las baterías de litio, por lo que se desperdicia la mitad de la valiosa energía renovable. Además, es muy difícil de almacenar, a menos que se convierta en amoníaco u otro sólido o líquido más fácil de gestionar. Es improbable que pueda competir con las grandes baterías en términos de coste nivelado de almacenamiento (LCoS), que es en gran parte la razón por la que nadie más está avanzando en un proyecto similar.

Fuente: Ecoinventos