Lula de visita en China

En la reciente visita del presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva a China, las cuestiones climáticas fueron un tema recurrente en las declaraciones de alto nivel y en varios de los acuerdos firmados.

Aunque eclipsado por los comentarios de Lula sobre la guerra en Ucrania para muchos en Occidente, el viaje fue un comienzo prometedor de una nueva etapa en las relaciones bilaterales, pero la trayectoria y el lenguaje sobre la cooperación verde entre los dos países siguen siendo imprecisos, dijeron analistas.

Durante la visita de tres días, que concluyó el 14 de abril, Lula y su homólogo chino, Xi Jinping, firmaron un total de 15 declaraciones, memorandos y planes diferentes.

Según João Cumarú, investigador de la Plataforma CIPÓ, una ONG dedicada al clima y los asuntos exteriores, uno de los puntos álgidos de la reunión fue la declaración conjunta sobre el cambio climático. “Es un paso importante, ya que muestra el interés por avanzar en la cooperación entre Brasil y China, tanto bilateral como multilateral, en los esfuerzos para la protección del planeta”, afirmó.

Pero China y Brasil deben ser más explícitos sobre las principales amenazas a los bosques tropicales, afirmó André Vasconcelos, responsable de compromiso global de Trase, una iniciativa para la transparencia de la cadena de suministro.

Los observadores también quedaron frustrados por la falta de avances en los mercados de carbono, que algunos esperaban que estuvieran presentes en las discusiones. “Brasil y China podrían trabajar juntos para promover la transferencia de tecnología y atraer inversiones para proyectos de secuestro de carbono en Brasil y en otros países amazónicos”, afirmó Karin Costa Vázquez, investigadora brasileña de la Universidad Fudan de Shanghai.

A continuación repasamos cuatro de las principales conclusiones sobre el clima y el medioambiente de la esperada visita de Estado de Lula a China.

Nuevos pero vagos pasos hacia la financiación verde

Lula aterrizó en Shanghái el 12 de abril, y fue recibido por Dilma Rousseff, ex presidenta de Brasil (2011-2016) y aliada desde hace mucho tiempo. Recientemente fue nombrada nueva directora del Nuevo Banco de Desarrollo (NBD), con sede en Shanghái, a menudo apodado el “banco de los BRICS” por el bloque multilateral que lo fundó, formado por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

En su inauguración al día siguiente, Lula hizo un llamamiento para que el NDB se convierta en el gran banco del mundo en desarrollo y apoye a los países en la lucha contra el hambre, la desigualdad y la crisis climática. “Por primera vez se ha creado un banco de desarrollo de alcance mundial sin la participación de los países desarrollados en su fase inicial”, dijo Lula en el acto. “Está libre de las cadenas y condicionalidades impuestas por las instituciones tradicionales a las economías emergentes”.

En su discurso inaugural, Rousseff afirmó que el NDB ya desempeña un papel importante en el apoyo a proyectos que promueven la mitigación y la adaptación al cambio climático. También dijo que el banco tiene “el potencial de ser un líder mundial en la financiación de proyectos que aborden los retos más urgentes de nuestro tiempo”.

Karin Costa Vázquez dijo que era positivo ver el énfasis durante toda la visita en la necesidad de luchar contra el cambio climático al mismo tiempo que contra la pobreza y el hambre, tanto durante la toma de posesión de Rousseff como en los discursos de Lula y en las diversas declaraciones de los líderes. “La acción climática no puede desvincularse de los pilares económicos y sociales de la Agenda 2030, especialmente en un país como Brasil, que ha sufrido retrocesos en casi todos los objetivos de desarrollo sostenible en los últimos años”, dijo Vázquez.

Durante la visita, los ministerios de Finanzas de ambos países firmaron un memorando de entendimiento para cooperar en la financiación del desarrollo sostenible, mientras que Lula y Xi, en su declaración conjunta sobre el cambio climático, también afirmaron que “Brasil y China promoverán el diálogo político y el intercambio de experiencias sobre inversión y financiación climáticas”. Por otra parte, el Banco de Brasil y el Banco Industrial y Comercial de China (ICBC) firmaron un memorando de entendimiento para cooperar en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, más allá de estos memorandos, de las conversaciones entre las delegaciones no surgieron detalles ni compromisos más firmes en materia de financiación verde.

La agroindustria avanza, pero de manera no tan sostenible

“China es un gran motor para la agroindustria brasileña”, declaró Lula en una entrevista con el medio estatal chino Xinhua durante su visita. De hecho, de los diez productos agrícolas más exportados por Brasil, China es el principal comprador de seis, entre ellos la soja y la carne vacuna. Por lo tanto, los posibles nuevos acuerdos y oportunidades de mercado eran las principales prioridades de muchos funcionarios y empresarios de la delegación brasileña.

Carlos Fávaro, ministro de Agricultura de Brasil, ha realizado dos viajes recientes a China. El primero tuvo lugar en marzo, cuando estaba prevista la visita de Lula antes de que el presidente contrajera una neumonía y se viera obligado a posponerla. Fávaro aterrizó por primera vez en Beijing con una delegación de casi 90 líderes del sector agroalimentario, y regresó de nuevo en abril junto con el equipo presidencial.

La principal preocupación de Fávaro era reabrir los mercados chinos a la carne vacuna brasileña, que había sido embargada en febrero tras detectarse un caso de vacas locas. Tras poco más de un mes en vigor, el ministro consiguió negociar el fin de la prohibición poco después de llegar a Beijing. “Primer día de misión en China y ya tenemos la primera gran noticia: el gobierno chino acaba de levantar el embargo sobre la carne vacuna brasileña”, anunció.

Fávaro también celebró la concesión de licencias a cuatro nuevos frigoríficos brasileños para exportar a China, tras cuatro años sin nuevas aprobaciones por parte del país asiático. La concesión de las licencias anteriores, sin embargo, había sido el resultado de intensas presiones de políticos y autoridades favorables al agronegocio, y mostraba un descuido de los protocolos medioambientales. Hoy,  la producción de carne vacuna sigue siendo el principal motor de la deforestación en la Amazonía.

En las reuniones en Beijing, China y Brasil acordaron crear un grupo de trabajo para desarrollar un sistema de certificación electrónica de productos de origen animal. El objetivo es acelerar el proceso y aumentar las ventas, al tiempo que se facilita información sobre la salud de los animales. Un nuevo protocolo sanitario y de cuarentena también protegerá las exportaciones a China. Pero no se dijo nada sobre el uso de este sistema de certificación para apoyar las normas medioambientales.

“Brasil y China podrían considerar la posibilidad de desarrollar conjuntamente sistemas de control y verificación de los productos básicos comercializados, centrándose especialmente en las regiones donde se sabe que los vínculos con la deforestación y la tala son mayores”, afirmó Vasconcelos, de Trase.

Las investigaciones de Trase demostraron que casi el 70% de las ventas de carne vacuna brasileña a China proceden de la Amazonía y el Cerrado, biomas que se enfrentan a una deforestación constante para la expansión de las pasturas. Las exportaciones de soja a China, por su parte, proceden cada vez más de las regiones del Cerrado. En 2020, las importaciones chinas de soja estaban vinculadas a 237.000 hectáreas en riesgo de deforestación en todo Brasil, informa Trase.

La Franja y la Ruta sigue siendo un ‘no’ para Brasil

En vísperas de la visita de Lula, volvieron a surgir especulaciones sobre la posible adhesión de Brasil a la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés), la emblemática estrategia china de infraestructuras globales. Aunque se dice que algunos miembros del nuevo gobierno brasileño son partidarios de una posible adhesión, durante las reuniones de la semana pasada no hubo indicios de que fuera a producirse ningún movimiento inminente en este sentido.

“No participar en la BRI no nos ha impedido hasta ahora avanzar en el comercio y las infraestructuras con los chinos”, afirmó João Cumarú, de Plataforma CIPÓ.

Cumarú, que reside en Shanghái y acompañó a los miembros de la delegación brasileña, afirmó que Brasil ya dispone de un canal bien establecido para el diálogo institucional con China a través del Comité de Coordinación y Cooperación de Alto Nivel China-Brasil (COSBAN). El país no tiene por qué adherirse necesariamente a la BRI, dijo Cumarú, pero si opta por hacerlo, los diplomáticos brasileños “deberían tratar de negociar como hizo Argentina”, especialmente en materia de transferencia de tecnología.

Argentina se unió a la Franja y la Ruta en marzo de 2022, convirtiéndose en el último país de América Latina en hacerlo, con la perspectiva de impulsar su transición energética, pero también de facilitar el desarrollo de los combustibles fósiles.

Hasta la fecha, un total de 148 países han firmado acuerdos con China para adherirse a la BRI, 21 de ellos de América Latina y el Caribe. A pesar de canalizar cuantiosas inversiones, varios proyectos de la BRI han sido criticados por su falta de transparencia y de atención a los impactos socioambientales. En América Latina, organizaciones civiles han reclamado al Gobierno chino medidas más firmes para prevenir los problemas medioambientales relacionados con las actividades de las empresas chinas en el marco de la BRI y otras inversiones chinas en la región.

Aunque durante la visita no se produjeron avances concretos sobre la posible adhesión de Brasil, el comunicado conjunto de Xi y Lula sobre la “profundización de la asociación estratégica global” expresó “el interés en examinar las sinergias” en diferentes áreas, “incluida la Iniciativa de la Franja y la Ruta”. En otras partes del comunicado, se dice que Brasil “acoge con satisfacción” la Iniciativa de Desarrollo Global (IDG), un programa chino más reciente, pero menos claro, para apoyar el desarrollo sostenible.

Tecnología contra la deforestación

El aumento de la deforestación en los biomas brasileños, especialmente en la Amazonía y el Cerrado, ha incrementado el escrutinio y la presión sobre los mercados extranjeros, incluida China, que se abastecen en estas zonas vulnerables. A pesar de las promesas de la declaración conjunta sobre el clima de apoyar el fin de la tala ilegal y la deforestación en todo el mundo, de la visita de Brasil a China no se desprende ningún plan o medida específica para lograrlo.

“Necesitamos un mensaje más contundente de estas potencias del comercio agrícola mundial sobre las medidas para desvincular la deforestación de las cadenas de suministro de productos básicos”, declaró Vasconcelos, de Trase, quien añadió que el uso de la tierra y la agricultura son responsables de alrededor de tres cuartas partes de las emisiones anuales de dióxido de carbono de Brasil. “No hay forma de abordar el cambio climático sin abordar la deforestación”.

La principal contribución a la lucha contra la deforestación de la visita brasileña a China fue un plan para desarrollar conjuntamente un nuevo Satélite de Recursos Terrestres China-Brasil (CBERS 6), destinado a vigilar la cubierta forestal brasileña.

Como explica el especialista en relaciones internacionales Maurício Santoro en su libro Brazil-China Relations in the 21st Century, este programa de satélites se inició en la década de 1980 y ha sido una pieza clave de la relación bilateral de los países, a pesar de varios contratiempos en el camino. En las décadas transcurridas desde su lanzamiento, las instituciones gubernamentales han colaborado en la puesta en órbita de cinco CBERS, el último de los cuales se lanzará en 2019. Los satélites se utilizan para vigilar el territorio brasileño y tienen aplicaciones para la agricultura, el medioambiente, el agua y los bosques.

La Ministra de Medioambiente y Cambio Climático de Brasil, Marina Silva, se encontraba entre los delegados en Beijing, y destacó la capacidad de China para proporcionar asistencia técnica para combatir la deforestación y apoyar la reforestación. “Brasil tiene grandes extensiones de bosques, pero también un gran número de zonas degradadas, y puede beneficiarse de la experiencia china en la recuperación de estas áreas”, afirmó.

Después de las rupturas diplomáticas y los daños ambientales vistos bajo la anterior presidencia de Jair Bolsonaro, Silva habló sobre una era de mejora de las relaciones bilaterales y sobre las oportunidades de asociación en cuestiones ambientales.

“La cooperación que ahora se reinicia será amplia, en relación con los bosques, la transición energética, la cooperación técnica y científica, la trazabilidad y la contaminación atmosférica, entre otros sectores”, dijo Silva.

Diálogo Chino