Por una nueva normativa, el componente no psicoactivo del cannabis es considerado como una ‘droga peligrosa’, junto con la heroína.

Hace dos años, el cannabidiol estaba en auge en Hong Kong. El compuesto, conocido como CBD, estaba apareciendo en cafés, restaurantes y tiendas, con empresas ansiosas por unirse a un nuevo y emocionante mercado ya bien establecido en países de todo el mundo.

Todo eso llegó a su fin el miércoles, cuando el CBD fue criminalizado en la ciudad y declarado una “droga peligrosa” al mismo nivel que la heroína y el fentanilo.

El CBD es un químico que se encuentra en las plantas de cáñamo y marihuana. No es psicoactivo, lo que significa que no “te pega”; en cambio, el CBD a menudo se comercializa para todo, desde ayudar a aliviar el dolor y la inflamación hasta reducir el estrés y la ansiedad.

Ha aumentado su popularidad mundial en los últimos años, con marcas que lo agregan a champús, bebidas, aceites corporales, ositos de goma y golosinas para perros. En los Estados Unidos y Europa, es posible encontrarlo en cafeterías y mercados de agricultores, tiendas departamentales familiares y de alta gama, e incluso en la cadena de farmacias CVS.

Pero en junio pasado, se presentó a los legisladores de Hong Kong un proyecto de ley que prohíbe el CBD y entró en vigencia el 1 de febrero.

Según la nueva legislación, la posesión y el consumo de cualquier cantidad de CBD se castiga con siete años de prisión y una multa de 1 millón de dólares de Hong Kong (127 607 dólares). Fabricar, importar o exportar CBD se castiga con cadena perpetua.

Incluso los viajeros podrían enfrentar sanciones, y el gobierno advierte a las personas que no se arriesguen a “comprar estos productos o traerlos de regreso a Hong Kong”.

Las mismas sanciones y condiciones se aplican al cannabis, también conocido como marihuana.

La prohibición ha obligado a cerrar las empresas centradas en el CBD, mientras que otras marcas han tenido que retroceder o deshacerse de los productos de CBD.

“Es una lástima porque seguro que se perdió una oportunidad”, dijo Luke Yardley, fundador de Yardley Brothers Craft Brewery, que anteriormente había vendido cuatro productos que contenían CBD: una cerveza y tres bebidas sin alcohol. “Creo que cualquier cosa de la que no puedas intoxicarte y te ayude a relajarte es probablemente algo bueno”.

El debate de la salud

Los beneficios y riesgos para la salud del CBD se han debatido durante mucho tiempo. En los EE. UU., la mayoría de los productos de CBD no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), lo que significa que las personas pueden comprar artículos listos para usar.

Algunas investigaciones han encontrado que el compuesto puede aliviar el dolor y puede ser útil para aquellos que tienen problemas para dormir. La FDA ha aprobado un medicamento con CBD para tratar formas raras y graves de epilepsia.

Pero también se han planteado preocupaciones, y algunos expertos dicen que no hay suficiente investigación científica sobre cómo funciona el CBD o sus efectos potenciales.

En enero, la FDA anunció que los productos de CBD requerirán una nueva vía regulatoria en los EE. UU. y dijo: «No hemos encontrado evidencia adecuada para determinar cuánto CBD se puede consumir y durante cuánto tiempo antes de causar daño».

En Hong Kong, que tiene leyes estrictas sobre el cannabis, la preocupación del gobierno gira en torno a la posible presencia de su compuesto hermano THC (tetrahidrocannabinol) en los productos de CBD. El THC también se encuentra en las plantas de cannabis y es responsable del “viaje”.

En los EE. UU. y Europa, los productos de CBD pueden contener hasta un 0,3 % (una pequeña cantidad) de THC, pero ni siquiera eso es aceptable en Hong Kong. Y aunque los productos de CBD podrían evitar esta pequeña cantidad usando una forma pura de CBD, la mayoría de los fabricantes mezclan otros compuestos para obtener una mayor potencia.

Desde 2019 hasta principios de 2022, las autoridades de Hong Kong lanzaron casi 120 «operaciones» para incautar y probar productos de CBD de restaurantes y tiendas a almacenes, dijo el año pasado el secretario de Seguridad, Tang Ping-keung. Agregó que se encontraron más de 3.800 productos que contenían THC, aunque no dio más detalles sobre la proporción o el porcentaje de THC en esos productos.

En una respuesta escrita a las preguntas planteadas en el Consejo Legislativo, Tang sugirió que la postura tradicionalmente dura del gobierno sobre el THC debería aplicarse al CBD «para proteger la salud pública».

“Hemos adoptado la ‘tolerancia cero’ hacia las drogas y entendemos que es un asunto de interés público. Por lo tanto, el gobierno planea controlar el CBD”, dijo.

El Comité de Acción contra los Narcóticos, un grupo de representantes de «los campos del trabajo social, la educación, la medicina y el servicio comunitario» que asesora al gobierno sobre la política antidrogas, dijo en un comunicado en noviembre pasado que apoyaba la prohibición del CDB y la propuesta del gobierno. objetivo de “un Hong Kong libre de drogas”.

Negocios duramente golpeados

Muchas empresas comenzaron a prepararse para los cambios normativos el año pasado, antes de que entrara en vigor la prohibición.

Yardley Brothers Craft Brewery dejó de fabricar sus bebidas de CBD a fines del año pasado anticipándose a la prohibición, y todos sus productos sobrantes se agotaron en diciembre, dijo Yardley.

Dijo que las bebidas de CBD habían sido «muy populares», representando aproximadamente el 8% del negocio, ya que ofrecían a los adultos una opción sin alcohol para disfrutar cuando salían con amigos. En algunos bares, los clientes habituales “vienen todos los fines de semana a tomar un vaso de limonada con CBD”, dijo.

Ahora “hay menos opciones para los consumidores en Hong Kong. Eso no es necesariamente un paso en la dirección correcta”, dijo.

Algunas empresas se han visto obligadas a cerrar por completo.

Med Chef, un restaurante que abrió en 2021, una vez se jactó de ofrecer el «primer menú completo de cócteles, aperitivos y platos principales con infusión de CBD» de Hong Kong. En un comunicado de prensa durante su lanzamiento, el fundador del restaurante enfatizó los beneficios para la salud y el bienestar del CBD.

Pero a principios de noviembre de 2022, había cerrado sus puertas. “Hemos trabajado duro en el pasado para presentar el CBD en su forma más aceptable e integrar nuestros conceptos de alimentos y bebidas”, escribió el restaurante en una publicación de despedida en Instagram. “Es una pena que las cosas no hayan salido como esperábamos. Según las últimas políticas de quienes están en el poder, en última instancia, no podemos seguir adelante con todos”.

El primer café de CBD de Hong Kong, Found, también fue noticia cuando abrió en 2020. Vendió una variedad de productos de CBD que incluyen café y cervezas infundidos, aceites para ayudar a dormir, polvo para espolvorear en alimentos y productos para mascotas para ayudar a aliviar las articulaciones rígidas.

Cerró a fines de septiembre de 2022 y les dijo a los usuarios en Instagram que sus comentarios positivos habían demostrado que «el CBD podría ayudar a lidiar con el estrés de la vida diaria».

“Lamentablemente, a pesar del impacto positivo demostrable, ahora se ha hecho evidente que el gobierno de Hong Kong tiene la intención de adoptar una nueva legislación para prohibir la venta y posesión de CBD”, escribió.

Yardley dijo que las preocupaciones del gobierno sobre el THC eran válidas, pero argumentó que podrían haber implementado mejores regulaciones, como exigir certificaciones o estándares de seguridad en torno a las muestras de CBD.

“Es una respuesta bastante extrema simplemente prohibirlo por completo”, dijo.

Y aunque la cervecería seguirá funcionando, con planes de bebidas no alcohólicas alternativas para llenar el vacío, Yardley espera que el CBD vuelva a estar en el menú. “Espero que en el futuro pueda volver a ser legal”, dijo.

Fuente: CNN