Especialistas de la Universidad de Oxford analizaron los registros de más de 2.000 pacientes durante cuatro años. Hallaron un aumento del 27% en el riesgo de enfermedad cardiovascular para las personas celíacas en comparación con las que no lo eran.

Las personas celíacas tienen un mayor riesgo de desarrollar cardiopatías que el resto de las personas, según un estudio dirigido por investigadores de Oxford Population Health, publicado en la prestigiosa revista BMJ Medicine.

La enfermedad celíaca, es una enfermedad autoinmune causada por una reacción exagerada al gluten, una proteína dietética que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. La afección es más común en las mujeres y generalmente se diagnostica en la niñez y la adolescencia o entre los 40 y los 60 años, dicen los investigadores.

Si bien estudios anteriores también habían identificado un vínculo entre la enfermedad celíaca y un mayor riesgo de sufrir afecciones cardíacas, los investigadores creían que esto se debía a que los pacientes tenían otros factores de riesgo, como presión arterial alta, colesterol alto y obesidad. La evidencia publicada sobre si la enfermedad celíaca se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular es mixta, y los estudios anteriores tendieron a no investigar el papel potencial de los factores de riesgo cardiovascular tradicionales, como la presión arterial o el colesterol.

Para averiguar si los factores de riesgo cardiovascular tradicionales podrían contribuir al vínculo entre la enfermedad celíaca y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (cardiopatía isquémica, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular), los investigadores se basaron en datos médicos proporcionados por los participantes del Biobanco del Reino Unido.

El Biobanco del Reino Unido es un estudio basado en la población que reclutó 470.000 personas de 40 a 69 años de Inglaterra, Escocia y Gales entre 2006 y 2010. De estos, 2083 tenían enfermedad celíaca pero no enfermedad cardiovascular, cuando fueron reclutados. Se controló su salud cardiovascular, utilizando registros hospitalarios vinculados y certificados de defunción, durante un promedio de poco más de 12 años.

Los problemas cardiovasculares, como enfermedades cardíacas y ataques cardíacos, ocurrían todos los años en 9 de cada 1000 celíacos, en comparación con aproximadamente 7 de cada 1.000 que no tenían la enfermedad. Las personas con enfermedad celíaca tenían más probabilidades de ser mujeres (56 % frente a 71,5 %) y de etnia blanca (95 % frente a 99 %) que las que no tenían la afección.

Durante el período de seguimiento, se registraron 40.687 diagnósticos de enfermedades cardiovasculares entre todos los participantes vivos del Biobanco del Reino Unido.

Unos 218 de estos incidentes se produjeron en personas con enfermedad celíaca, lo que equivale a una tasa anual de 9 de cada 1000 personas, en comparación con una tasa anual de 7,4/1000 en personas sin la afección. Esto se traduce en un aumento del 27% en el riesgo de enfermedad cardiovascular para las personas con enfermedad celíaca en comparación con las que no la tenían, después de tener en cuenta una amplia gama de factores de estilo de vida, médicos y de enfermedad cardiovascular potencialmente influyentes.

El riesgo parecía aumentar cuanto más tiempo una persona había estado viviendo con su condición: a un riesgo 30 % mayor entre quienes habían tenido la enfermedad celíaca durante menos de 10 años, aumentando a un riesgo mayor del 34 % entre quienes la habían tenido durante 10 años o más años.

Sin embargo, las personas con enfermedad celíaca tenían menos de los factores de riesgo conocidos de enfermedad cardiovascular (incluyendo sobrepeso u obesidad, presión arterial sistólica alta, antecedentes de tabaquismo y colesterol alto) y tenían más probabilidades de tener un IMC más bajo y una presión arterial sistólica más baja. Y tenían más probabilidades de tener una puntuación de riesgo cardiovascular ideal (23 % frente a 14 %) y menos probabilidades de tener una puntuación de riesgo deficiente (5 % frente a 9 %) que las personas con enfermedad celíaca.

Cuando los investigadores exploraron los posibles efectos conjuntos de la enfermedad celíaca y la puntuación de riesgo cardiovascular en la enfermedad cardiovascular incidente, el riesgo aumentó en más del 60 % en las personas con enfermedad celíaca más una puntuación de riesgo de enfermedad cardiovascular ideal en comparación con aquellas con una puntuación de riesgo ideal pero sin enfermedad celíaca.

Estudio observacional

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer causa y efecto. Y los investigadores reconocen varias limitaciones de sus hallazgos, incluido que los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares se midieron solo en un punto en el tiempo. Pero una serie de condiciones autoinmunes están asociadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular como resultado de la inflamación sistémica, señalan.

Los investigadores no analizaron los factores dietéticos, pero algunas investigaciones publicadas anteriormente sugieren que una dieta sin gluten podría reducir la inflamación y, por lo tanto, el riesgo de enfermedades cardiovasculares, mientras que otros estudios indican que esta dieta podría aumentar el riesgo. Algunos expertos señalan que una dieta sin gluten limita el consumo de cereales integrales complejos”. Esta idea va en la línea de un estudio previo publicado en 2017 también en la Brithis Medical Journal y que advertía del riesgo para el corazón que tenía para las personas no celíacas el comer alimentos sin gluten.

“Nuestros resultados muestran que la restricción al gluten no tienen ningún beneficio para las personas sin celiaquía. De hecho, puede causarles ciertos daños, ya que es particularmente pobre en cereales integrales, los cuales parecen tener un efecto protector contra las enfermedades cardíacas”, detallaba Benjamin Lebwohl, el autor principal de la investigación e investigador de la Universidad de Columbia. De momento, si en algo coinciden todos los expertos, es que falta trabajo en el campo para establecer las causas de este fenómeno y recomiendan a las personas celíacas a llevar una dieta lo más variada posible, rica en frutas, hortalizas y baja en grasas, para cuidar su corazón.

Celiaquía y corazón

La celiaquía es una enfermedad del intestino que afecta al sistema inmunitario del organismo. En estas condiciones, el cuerpo no puede asimilar el gluten, una proteína presente en alimentos con trigo, con avena, con centeno y con cebada (TACC, por las siglas de las cuatro harinas). De acuerdo a la información difundida por el Ministerio de Salud de Argentina, uno de cada 167 adultos sufre esta patología. A su vez, es diagnosticado uno de cada 79 menores de edad.

Una singularidad de este cuadro de salud es que, una vez que se confirma, el único tratamiento posible es seguir una dieta libre de gluten Esto implica dejar de lado alimentos muy habituales en la cotidianidad, como por ejemplo la pizza que ofrecen los comercios gastronómicos más concurridos. En ese marco, los hábitos alimenticios deben ser adecuados para reemplazar los nutrientes que tiene el TACC, como vitaminas, minerales y fibra, que son esenciales para el funcionamiento del organismo.

La evidencia es contradictoria sobre si la enfermedad celíaca se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, con investigaciones previas realizadas en pequeñas cohortes o utilizando fuentes de datos de registro con datos sociodemográficos y de estilo de vida limitados.

Los estudios anteriores tendían a no tener en cuenta los factores de riesgo cardiovascular tradicionales, como la presión arterial o el colesterol total sérico, al examinar la asociación entre la enfermedad celíaca y la enfermedad cardiovascular, a pesar de que las investigaciones muestran un perfil cardiovascular más saludable en las personas con enfermedad celíaca.

“Este estudio destaca la importancia de la enfermedad cardiovascular como una posible complicación de la enfermedad celíaca. Se justifica una mayor investigación sobre los impulsores y las vías mecánicas de esta asociación. Además, se justifica una investigación sobre la medida en que se informa una reducción del riesgo por la adherencia a una dieta sin gluten en personas con enfermedad celíaca, o si una dieta sin gluten en sí misma contribuye al aumento del riesgo identificado”, escriben.

Y concluyen: “Dado el aumento de las tasas de enfermedad cardiovascular reportadas en personas con celiaquía que tienen una puntuación de riesgo de enfermedad cardiovascular ideal y moderada, los médicos deben concienciar a los pacientes con enfermedad celíaca sobre su riesgo elevado y trabajar con sus pacientes para optimizar su salud cardiovascular”.

Fuente: Infobae